THAT TIME I PAINTED AN ELEPHANT...

Ever since I was a little girl, I’ve loved to draw and paint. Though I’ve never had any formal art training, I have managed to keep doing it as a hobby over the years, mostly sticking with pen and ink drawings and pencil sketches. Every now and then, however, the opportunity arises where I am able to use my passion for art as a way to help raise money and awareness for a charitable or environmental cause and I’m always very honored to be asked to participate in such projects.  My biggest project to date, and I mean that in the most literal sense of the word, was when I was invited to paint a giant elephant to be part of the iconic Elephant Parade that was coming to Bangkok :)

ซินดี้ชอบวาดรูปตั้งแต่เด็ก ถึงแม้ว่าไม่เคยเรียนศิลปะอย่างจริงจังแต่ก็ยังทำเป็นงานอดิเรกมาโดยตลอด ส่วนใหญ่จะชอบ sketch ด้วยปากกาหรือดินสอ  บางทีก็มีคนชวนไปทำงานศิลปะร่วมกับมูลนิธิต่างๆเพื่อเป็นการระดมทุนหรือช่วยในการรณรงค์ ซินดี้รู้สึกเป็นเกียรติและภูมิใจทุกครั้งที่มีได้โอกาสต่อยอดความสุขที่ซินดี้ได้จากการวาดรูปเพื่อเป็นประโยชน์ต่อสังคม หนึ่งในนั้นคือครั้งที่ได้ร่วมเป็นหนึ่งในศิลปินที่ถูกรับเชิญไห้เพ้นท์ช้างสำหรับโครงการ Elephant Parade ที่ได้มาเยือนประเทศไทย

Elephant Parade - Cindy Sirinya Bishop
 

I was hesitant at first, knowing what a HUGE commitment it would be, not to mention the challenge of trying to paint a replica of a real life sized baby elephant in my home with two very lively and curious kids hovering around. I had visions of them wanting to “help” Mommy with their crayons and glitter markers. In the end, I agreed, and not too long after, my baby elephant was delivered to our front door. It was a very tight squeeze just to get her through the doorway and into the foyer where she remained for the next 4 months. It took me nearly a month just to decide what to do with her & how to paint her. I was used to small, flat sketchbook pages not a giant 3D acrylic pachyderm!

ก่อนตอบตกลงซินดี้คิดหนักอยู่เหมือนกันเพราะกลัวว่าจะทำไม่ได้ดี บวกกับที่บ้านมีลูกเล็กและซนสองคนที่อาจจะอยากช่วยคุณแม่ในการระบายสี แต่สุดท้ายเราก็ได้ตอบตกลงแล้วก็อีกไม่นานก็มีช้างตัวเท่าลูกช้างจริงส่งมาที่บ้าน เกือบเข้าประตูหน้าบ้านไม่ได้ด้วยซ้ำ ซินดี้ใช้เวลาเกือบหนึ่งเดือนกว่าจะคิดออกว่าอยากทำอะไรกับช้างน้อยตัวนี้

 
 

I finally settled for a combination of acrylic paint and my own preferred technique of pen & ink.  I chose monotone colors of black, grey and white for the background patchwork effect which was meant to symbolize the borders, both natural and man-made, that elephants must face. I then used bright purple and fuchsia for the free-form flowers to represent the elephants’ amazing resilient spirits that cannot, and should not, be contained within such borders. I finished her off with hand-drawn details that reflect traditional Thai fabric patterns with permanent paint markers in black and silver.

ทั้งหมดทั้งมวลก็ใช้เวลาเกือบสี่เดือนในการเพ้นท์ สุดท้ายแล้วก็ออกมาอย่างที่เห็นในภาพ จะเป็นการผสมผสานระหว่างสี acrylic กับปากกา permanent ลวดลายมีความเป็นไทย ดอกไม้ที่มีสีสันก็เป็นสัญลักษณ์ของสัญชาตญาณของช้าง ที่ทั้งน่ารักสดใสแต่แข็งแกร่งในเวลาเดียวกัน

 

Lastly, I gave her the name“Serina” from the Thai word ‘Seri” which means freedom.  Serina then joined her family in a moving “parade” all over Bangkok before being auctioned off in order to raise funds for elephant welfare and conservation projects. 

สุดท้ายก็ตั้งชื่อว่า “Serina” จากคำว่า เสรี ในภาษาไทยนั่นเอง เสร็จแล้ว Serina ก็ได้ไปร่วมเดินขบวนกับครอบครัวช้างของเธอตามสถานที่ต่างๆในกรุงเทพ และหลังจากนั้นก็ได้มีการประมูลเพื่อหารายได้สมทบทุนช่วยมูนิธิช้างในประเทศไทย  

 

 Serina and I on our photoshoot on the Chaophraya River.

Serina and I on our photoshoot on the Chaophraya River.

 

If you’d like to try your hand at painting an elephant, (albeit not as big) you can get yourself an Elephant Art Box at www.elephantparade.com.  Here you’ll also find news of upcoming cities where the Elephant Parade will be visiting and also shop for some unique and beautiful decorative elephants for your home. Proceeds go to helping and caring for these magnificent creatures.

ถ้าใครสนใจอยากจะลองเพ้นท์ดูบ้าง (แต่ขนาดเล็กกว่านี้เยอะ ไม่ต้องห่วง :) ลองไปที่ www.elephantparade.com ได้เลยค่ะ และสามารถดูข้อมูลข่าวสารเกี่ยวกับโครงการนี้ต่อด้วยค่ะ รายได้ก็นำไปช้วยช้างด้วยคะ