When people ask me how old my daughter Leila is, I like to joke that she is 7 going on 17.  My mother used to say the same thing about me. I suppose I was always pretty mature and independent for my age, and I see those same traits in my girl. The painful truth is, she will be 17 in just a few short years and the very thought of it takes my breath away. She’s blossoming into a young lady before my very eyes, and although I probably will never stop calling my Babygirl, I suppose I will have to come to terms with the fact that there is no way to stop or slow down time. So in these few precious years that she still comes to me for comfort, still snuggles up to me and listens intently to what I have to say, I want to make sure the words I say to her are valuable, empowering and hopefully will become words she will remember and choose to live by as she grows up. These are the 10 things I tell my daughter on a regular basis; either before she falls asleep at night, before she goes off to school in the morning or when she’s having a rough day…

เวลามีคนถามว่าลูกสาวอายุเท่าไหร่ซินดี้จะชอบตอบว่า 7 ขวบแต่บางทีก็รู้สึกว่า 17 แล้ว ก็เพราะว่าเลล่าค่อนข้างเป็นผู้ใหญ่และโตกว่าวัย แต่ความจริงก็คืออีกไม่กี่ปีเขาก็จะอายุ 17 จริงๆ บางทีใจหายเหมือนกันว่าลูกสาวตัวเล็กๆของเราจะโตเป็นสาวแล้วเหรอเนี่ย? เพราะฉะนั้นในช่วงเวลาที่เขายังวิ่งเข้ามากอดเราแน่นและยังฟังคำพูดของเราอย่างใจจดใจจ่อนั้น เป็นช่วงเวลาที่มีค่ามากๆ ซินดี้พยายามใช้คำพูดที่มีความหมายและมีพลัง เพื่อสอนให้เขารู้สึกมั่นใจแล้วก็รู้สึกภูมิใจในตัวเอง นี่คือ 10 คำสอนแม่สู่ลูกสาววัยกำลังโตของซินดี้




   In a world where so much importance is put on outward appearances which is then magnified by social media, it is important to make sure our daughters understand the meaning of true beauty.  My daughter has grown up seeing me put on makeup, do my hair and wear glamorous dresses for work almost every day. It is bound to have an impact on her. She wants to copy me, wants to wear makeup and dye her hair pink (yes its starting already) Its natural for little girls to want to play dress-up and be princesses.  But I am vigilant in making sure she knows that this is part of my job.  I make sure she sees me go without makeup or do my hair on my days off and that I am confident in myself without looking “perfect” all the time. Our family leads by example by eating healthy and staying fit in order to promote a healthy body image, which will start to become an issue in a few years. And ever since she learned to talk I would ask her “What is more important, Leila, to be beautiful on the inside or the outside?” to which she would proudly answer “on the inside!”  At 2 yrs old it probably didn't mean much to her, but now at 7 she is starting to understand that kindness, empathy, and compassion for others are what will make her beautiful where it truly matters.



  I can be quite a tiger mom. I admit I have pretty high standards when it comes to my kids.  I suppose a lot of mothers are the same way though. We see so much of ourselves in our girls, and that can sometimes be the cause of a lot of tension because we want them to do well and be the best they can be.  In many cases, however, our good intentions just come off as nagging or criticizing. So this one is as much for me to say as it is for her to hear it.  That it is important that she be her own person, that I accept and love her just the way she is.  That I won’t try to change her but instead guide her towards making good life decisions, take responsibility for her actions, follow her dreams and and ultimately,  and be the best version of herself.  



This one is important. I just started telling her this recently as I am aware that soon she will have certain issues arise that may cause her to feel insecure, uncomfortable or sad. Girls in their pre-teen and teenager years have a A LOT of deal with. Especially when it comes to peer pressure, dating, and dealing with self esteem. I want her to know that she can always come to me for advice, no matter how uncomfortable the situation is. That I most likely have gone through the very thing she is dealing with (ahem..because Lord knows I’ve done a lot in my life :P) and that I may be able to offer some advice or at the very least, be a shoulder for her to cry on. I want her to know that I will always be her for her, free of judgement and anger. That she always has in me, both a mother and a best friend. 



Kids love to tell us about their day or something they are excited about. It wonderful when Leila wants to share something with me but sometimes she tries to do so when I’m smack in the middle of a business call or taking care of business in the bathroom. So I make sure to say, “Hold that thought!” at the times I can’t give her my full attention and then let her know when I ready to listen. Because what she has to say is important to me. I can pick up on so many other things just by listening to her talk about her day, like who her friends are (big one!) what they play and how they play together (another big one!), any new people who have come into her life, and what she interested in at the moment. If your daughter feels like you are never listening then eventually she will just stop talking to you and drift away from you, and that, you definitely don’t want to happen!  



Leia is quite the perfectionist, just like me. Making mistakes or not doing something perfectly the very first time can be the source of a lot of stress.  I recognize the same drive for perfection that I have in her and can already see all the situations arise that she will have to face.  I’m careful not to say, “Thats perfect!” when she aces her test, or does something well, because it reinforces her notion that perfection is the ultimate goal. Instead I try to compliment her on her effort like “ You really worked hard on that, I can tell.” or “That picture is beautiful Leila, I love how you used those colors together” And I make sure that when I make a mistake or slip up, she sees me laughing it off and saying “Oops! silly Mommy!” or “Oh man, I really messed that one up, oh well, I’ll try again next time.”



This is a big one. Most parent don’t like to apologize to their kids. Its an authority thing.  But there are days where I just lose it; days when I’ve been so stressed and frazzled and absolutely exhausted and snapped at her for not hurrying up or doing as she told. I’m not proud if it, but when it happens, and if its appropriate, I will say; “I’m sorry.  Mommy is having a rough day but its not fair to take it out on you. Let's do over (our term for making up & starting over).”  It’s a good way to show kids how to be accountable for your actions and that we should apologize when we’ve done something wrong or when we've hurt someone else, either intentionally or unintentionally and even if you are a grown-up. 



There have been a few instances where she’s come back from school telling me that certain boy has been calling her names or that one of her girlfriends is treating her badly and I’ve taken the opportunity to explain the meaning of what a bully is. For us, a bully is someone who needs love and attention and the only way they can feel better about themselves is by making others feel bad.  And for that reason, she shouldn’t be afraid of them but rather feel sorry for them. If someone is bullying her, to tell them to stop, and if they don’t, then ignore them completely.  When they realize they have no more friends maybe they'll think about what they are doing.  This advice pretty much goes for adults too. It’s still confined to the school playground for now but rest assured she she starts social media, I will be sitting her down for an INTENSIVE ANTI-BULLYING WORKSHOP.



All the time, every day.  Whether it be a big school project or dance performance, or when she voluntarily give up her favorite chair for her little brother or reads him a bedtime story on her own.  Celebrate your daughter’s performance and acts of kindness by telling her how proud you are of her. Works better and has more meaning than a new toy or treat. That feeling of pride in herself is a precious thing and will ultimately help to shield her from inevitable dips in self esteem when the teenage years start.



I know a thing or two about peer pressure, having been on both the giving and receiving end. I think we all have experienced it at some point in our lives. Beyond that however, are the very real and potentially dangerous situations that can arise for girls who are afraid to stand up for themselves or feel powerless to voice their opinions. I want my girl to know she is powerful, she is strong and that no one should ever make her feel lesser of a person because she didn’t do what they told her to do… which brings me to my last one…



If only I had had someone tell me this at her age. Actually, my mother did try I suppose, but not in the way I could relate to or really understand at the time.  I am an only child, with a perfectionist father and a very loving but sometimes critical mother (aren’t we all tho?) and started working at age 13 in an industry that idolizes outward appearances, and celebrates popularity. I realize now that it made me very aware of how I looked to other people and what they thought of me. Being in the spotlight from a young age only heightened that need for approval and validation from others to make me feel better about myself. So on the outside I may have looked confident but there were many times where I was consumed by the need for everyone to like me. Over the years, I’ve grown to love and accept myself for who I am and care less of what others think. Hopefully she will be able to do the same. At the very least I’ll be here to keep reminding her that she is loved and that she is amazing just the way she is.



1. ลูกสวย...ทั้งภายนอกและภายใน

ต้องยอมรับว่าทุกวันนี้ สังคมเราให้ความสำคัญกับความสวยภายนอกมาก โดยเฉพาะในโลกโซเชียล ดังนั้นมันเป็นสิ่งสำคัญมากที่สอนให้ลูกสาวเข้าใจว่าความสวยที่แท้จริงคืออะไร เลล่าเห็นซินดี้แต่งหน้า ทำผม แต่งตัวสวยไปทำงานทุกวัน แน่นอนเขาก็อยากจะเลียนแบบคุณแม่ มันเป็นเรื่องธรรมดาที่เด็กผู้หญิงชอบแต่งตัวเป็นเจ้าหญิง แต่ซินดี้จะสอนเลล่าตลอด ว่าสิ่งนอกกายเหล่านี้ไม่ได้เป็นสิ่งที่ทำให้เราสวยแต่เป็นนิสัยของเรามากกว่า ตั้งแต่เลล่าเริ่มพูดได้ซินดี้จะถามเขาว่าอะไรสำคัญกว่ากัน สวยภายนอกหรือภายใน เค้าก็จะตอบว่า “ภายในค่ะ” คือตอนที่เขาอายุสองขวบอาจจะไม่มีความหมายมากนัก แต่ตอนนี้เค้าเริ่มเข้าใจว่าความสวยที่แท้จริงก็คือการมีน้ำใจ การเอื้อเฟื้อเผื่อแผ่ และการให้อภัย


2. แม่รักลูก...ในแบบที่ลูกเป็น

ต้องยอมรับซินดี้ค่อนข้างเป็น Tiger Mum ก็คือเป็นแม่เจ้าระเบียบ เป็นแม่ที่มี standard สูง ซึ่งซินดี้เชื่อว่าคุณแม่หลายก็คงเป็นเหมือนกัน เพราะเราอยากเห็นลูกประสบความสำเร็จ อยากให้เขาทำในสิ่งที่เรารู้ว่าเขาเก่ง แต่บางทีกลายเป็นเรากดดันลูกจนเกินไปหรือพยะยามเปลี่ยนตัวลูกจนเกินไป เพราะฉะนั้นซินดี้จะพยะยามบอกลูกบ่อยๆว่า แม่รักลูกในแบบที่ลูกเป็น แม่จะไม่พยายามเปลี่ยนตัวหนู แต่จะคอยชี้ทางและคอยแนะนำให้ลูกตามความฝัน เป็นตัวของตัวเอง และเป็นคนดี (เป็นการเตือนสติตัวเองด้วยละ)


3. ลูกสามารถคุยกับแม่ได้ตลอดเวลา

อันนี้สำคัญมากๆ โดยเฉพาะสำหรับลูกผู้หญิง เพราะเด็กที่อยู่ในวัยกำลังโต และก่อนจะเข้าวัยรุ่นนั้น มีเรื่องเยอะมากที่จะต้องเจอ โดยเฉพาะเรื่องของความกดดันจากเพื่อนๆ การเริ่มพบรัก และความมั่นใจในตัวเอง ซินดี้ต้องการให้ลูกสาวรู้ว่าไม่ว่าจะเรื่องอะไรก็แล้วแต่ ลูกไม่ต้องอาย หรือเครียด หรือกลัวว่าแม่จะโกรธ คุยกับแม่ได้ทุกเรื่อง แม่จะรับฟังแล้วก็พยายามช่วยแก้ปัญหาหรืออย่างน้อยๆก็เป็นคนที่คอยปลอบใจให้ลูกในเวลาที่ลูกกังวลหรือเสียใจ


4. แม่ฟังลูกอยู่นะ

ใครที่เป็นแม่คงเคยเจอเหตุการ์ณที่ลูกอยากจะแชร์สิ่งที่เขาไปเจอและได้ทำในวันนั้น แต่ดันเลือกเวลาที่ไม่ค่อยสะดวกเท่าใหร่นัก เช่นช่วงที่เรากำลังคุยโทรศัพท์หรือกำลังอยู่ในห้องน้ำ ก็ต้องคอยบอกว่าเดี๋ยวก่อนลูก แป๊บนึง แม่สนใจสิ่งที่หนูอยากพูดแต่ตอนนี้แม่กำลังยุ่ง ขอทำธุระให้เสร็จก่อนแล้วแม่จะไปฟัง การที่เราฟังลูกพูดเรื่องต่างๆมันเป็นวิธีเช็คดูว่าเขากำลังมีความสุขใหม ตอนนี้สนิดกับเพื่อนคนใหน เขาสนใจอะไรบ้างช่วงนี้ ซึ่งล้วนแล้วแต่เป็นสิ่งที่เราควรจะสนใจอยู่แล้ว ถ้าเราไม่เคยฟังลูกหรือมีเวลาให้เขาไดเล่าในสิ่งที่เขาอยากเล่า สักวันนึงเขาก็จะหยุดพูดกับเราและจะค่อยๆห่างไปจากเรา และนั่นแหละคือสิ่งที่อันตรายมากเมื่อลูกสาวเริ่มโตเป็นวัยรุ่น


5. การทำพลาดเป็นเรื่องธรรมดา...ไม่มีใครเพอร์เฟค 

เลล่าค่อนข้างเป็น perfectionist เหมือนกับซินดี้ เวลาเขาทำอะไรพลาดหรือทำไม่ดีในครั้งแรกก็จะงอแงหรือหงุดหงิด ซินดี้จะพยายามไม่ใช้คำว่า perfect เวลาชมลูก แต่จะใช้วิธีชมความตั้งใจของลูกมากกว่า เช่นแม่เห็นลูกตั้งใจทำงานชิ้นนี้ออกมาแล้วมันดีมาก หรือแม่ชอบวิธีผสมสีของหนูนะ สวยดี และอีกเรื่องที่สำคัญก็คือต้องให้ลูกเห็นว่าบางทีแม่ก็พลาดบ้างเช่นกัน ให้ลูกเห็นเราหัวเราะตัวเอง และพูดว่า ไม่เป็นไร คราวหน้าค่อยลองใหม่ก็ได้


Summer Kaftan & Leila B.-41.jpg


6. แม่ขอโทษ

ข้อนี้สำคัญนะคะ คุณแม่หลายคนอาจจะไม่คิดว่าจำเป็นที่ต้องขอโทษลูก แต่บางครั้งการที่เราได้ขอโทษ ว่าวันนี้แม่หงุดหงิดมากหรือแม่อารมณ์ไม่ดีใส่ลูก เป็นวิธีที่จะสอนให้เขาเข้าใจว่าถึงแม้ว่าเป็น เป็นผู้ใหญ่แต่ถ้าเราทำอะไรให้คนอื่นไม่สบายใจหรือทำให้คนอื่นรู้สึกไม่ดีก็ควรขอโทษ 


7. อย่าแกล้งคนอื่น และอย่ายอมให้คนอื่นแกล้งเรา

หรืออย่างที่ฟรั่งเขาเรียก ‘bully” นั่นเอง ซินดี้จะสอนลูกคนเหล่านี้น่าสงสารมากกว่า เพราะการที่เขาหาความสุขบนความทุกข์ของคนอื่นแสดงว่าตัวเขาเองขาดความรักและความอบอุ่นนั้นเอง พอลูกสาวโตขึ้นและเริ่มเล่นโซเชียลแน่นอนว่าจะต้องมาคุยกันอีกยาวเรื่องการพูดจาหยาบคายหรือการโจมตีคนอื่น


8. แม่ภูมิใจในตัวลูก

ข้อนี้พูดทุกวัน พูดตลอดเวลา ไม่ว่าจะเป็นเรื่องใหญ่เช่นการแสดงบนเวทีที่เขาตั้งใจทำมากหรือแข่งว่ายน้ำชนะ ไปจนถึงเรื่องเล็กๆเช่นแบ่งขนมให้น้องหรือปูเตียงเอง การที่บอกลูกตลอดเวลาว่าแม่ภูมิใจในตัวเขาจะทำให้ลูกรู้สึกดีและมีความมั่นใจในตัวเอง และความรู้สึกนี้แหล่ะที่จะเป็นภูมิคุ้มกันที่ดีที่สุดในช่วงวัยรุ่นเมื่อลูกต้องเจอกับมรสุมทางอารมณ์และความไม่มั่นใจ 


9. อย่าให้คนอื่นมากดดันให้ลูกทำในสิ่งที่ลูกไม่อยากทำหรือในสิ่งที่ไม่ควรทำ 

ทุกคนเคยเจออาการกดดันจากเพื่อนๆที่ชักจูงให้ทำในสิ่งที่ผิดหรือสิ่งที่เราอาจจะไม่อยากทำ ช่วงที่ลูกสาวกำลังโตอาจจะยังไม่ใช่เรื่องใหญ่เท่าใหร่นัก แต่เชื่อเถอะว่าการที่ผู้หญิงไม่กล้าที่จะปฏิเสธหรือไม่กล้าที่จะต่อต้านความกดดันจากภายนอก บางทีเป็นสิ่งที่จะนำไปสู่ความเสียหายและความเสียใจ ซินดี้ตั้งใจสอนให้ลูกสาวรู้ว่าเค้าเป็นผู้หญิงที่แข็งแรง แข็งแกร่ง และเป็นคนที่มีจิตใจมั่นคง ไม่มีใครสามารถชักจูงให้เขาไปในทางที่ผิดหรือทำในสิ่งที่ไม่อยากทำ


10. อย่าไปสนใจว่าคนอื่นคิดอย่างไงกับเรา

ถ้ามีคนพูดแบบนี้กับซินดี้ตอนเด็กๆก็คงดี จริงๆแล้วคุณแม่ก็คงพยายามสอนแต่ตอนนั้นเรายังไม่เข้าใจเท่าใหร่ ซินดี้เป็นลูกคนเดียว มีคุณพ่อที่เป็น perfectionist และค่อนข้างดุ เริ่มทำงานตอนอายุ 13 ในวงการบันเทิง ที่ให้ความสำคัญอย่างมากกับการมีชื่อเสียงและรูปลักษณ์ภายนอก ทำให้ซินดี้ค่อนข้างห่วงว่าคนอื่นจะคิดยังไงกับเรา คอยถามตัวเองตลอดว่าเราสวยพอไหม เราเก่งจริงหรือเปล่า เราทำแบบนี้ดีพอหรือยัง คนอื่นจะชอบเราใหม เขาคิดอย่างไร มาถึงวันนี้ซินดี้เรียนรู้ที่จะรักตัวเองแล้วก็ยอมรับในสิ่งที่ตัวเองเป็นจน ไม่สนใจแล้วว่าคนอื่นจะคิดยังไง ก็เลยอยากให้ลูกสาวเข้าใจว่าจริงๆแล้วมันไม่สำคัญหรอก ว่าใครจะคิดอะไร แต่อยู่ที่เราภูมิใจในตัวเองแค่นี้ก็พอ


It can be really hard for us parents to do the right things or say the right things to ultimately teach and guide our children.  Many times I feel like I have absolutely no idea what I'm doing.  All I can do is my best, as I'm sure all of you are.  So I thought I’d share this with you and hope it may be of some use to other moms with daughters. Is there anything special you tell your children or ways that you empower and encourage them?  Please share.. I'd love to hear from you!

สุดท้ายแล้ว ซินดี้ไม่ใช่ expert อะไรมาจากใหนนะคะ แค่อยากแชร์คำสอนที่สอนลูก เผื่อเป็นข้อคิดให้คุณแม่ท่านอื่นบ้าง เพราะการเป็นแม่ที่ดีไม่ใช่เรื่องง่ายนะคะ หลายๆครั้งที่รู้สึก fail เหมือนกัน แต่ก็แค่พยะยามทำให้ดีที่สุดในแต่ละวัน ใครมีคำสอนดีๆ หรือวิธีพูดกับลูกสาววัยกำลังโต ช่วยกันแชร์นะคะ เผื่อจะได้แลกเปลี่ยนกันและเป็นประโยชน์ให้กับคุณแม่คนอื่นด้วย


                                                                   PHOTOS BY: BYRON BISHOP

Here’s to strong women,
May we know them,
May we be them,
May we raise them.

                                                                                                                       Love, Cindy